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智能时代,奢华手机鼻祖VERTU现在怎么样了?

 时间:2018-01-12 09:49来源:未知 责任编辑:新华在线

作者:颜启真
 
来源:卢曦采访手记
 
丘吉尔的传记影片《至暗时刻》还在上映,口碑极好,被影评人认定是2018年奥斯卡奖的最强竞争者之一。
 
除了加里·奥德曼对丘吉尔几近真实的演绎,影片的服装设计也颇受好评,几乎每一帧画面拿出来都是一张时装大片。
 
乔治六世一身戎装,示范了现代绅士服饰的起源;而张伯伦的“White Tie”,让他看上去也没有那么声名不堪。
 
丘吉尔这个历史上最著名的胖子,把三件套穿得有板有眼,金质怀表放在马甲口袋里,表链优雅的系在马甲扣子上。
虽然是英国近代史上最为黑暗的时刻,影片还是想表达一个侧面,英国是现代文明的发源地,那时最好的服装和工业品都是英国制造。
 
即便是到了今天,依然有大量的优秀产品,仍是在英国手工制作。
 
最好的西装,还是要到萨维尔街去量身定做。
 
萨维尔街的客户,包括英国皇室,以及世界各地的富商贵胄。
最好的汽车,仍是在劳斯莱斯位于古德伍德的工厂手工打造。
 
这里每天最多只能生产20辆,然而并不能满足全球富豪对古思特和幻影的强烈需求。
最好的手机,则是在汉普郡VERTU工厂里由工匠们亲手制作。
 
十五年来,“Handmade In England”让VERTU成为全球唯一的奢华手机品牌。
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VERTU的故事得从20年前说起。
 
在新千年到来的时候,今天被大家熟知的中国手机品牌,都还没出发呢。
 
也许有人还记得这句广告词:“波导,手机中的战斗机”,是的,那时国产手机大品牌是波导、科健、夏新,盛极一时,如今早已不在。
 
然而当时所有国产手机市场份额加起来也不到五成,一半天下还是诺基亚的,那是这个芬兰品牌如日中天的年代。
 
1998年,诺基亚首席设计师Frank Nuovo便开始构想一款高端手机:
它应该与诺基亚当时的塑料壳手机产品完全不同,从设计到做工,都要极其精致,以满足那些追求高品质生活的人士。
 
彼时,市场霸主萌生做一款高端手机的想法理所当然。
 
2000年,VERTU公司正式成立于伦敦。
 
为了达到Frank Nuovo对这款手机的构想,VERTU团队在设计上,一开始便参考了瑞士高级制表的经验:
机身要足够精致,螺丝等金属零配件必须达到瑞士制表业的精度要求;
 
按键必须耐用,达到几乎永不磨损的程度,他们选择了高级制表上的宝石轴眼材料;
 
显示屏幕和按键面板,要坚硬耐刮擦,于是高级制表的蓝宝石表镜材料成为最佳选择;
细节上要更贴心、人性化,比如后盖增加了机械开关,拉起半圆环,旋转之后即可打开;
 
更重要的是,这款手机的组装工作必须由一位工匠,自始至终,倾注心血,全手工完成。
 
正如钟表匠要在亲手制作的钟表上签下名字一样,VERTU手机的工匠,也要在自己的手机作品上,签上自己的名字:既是对这款手机的品质负责,也是匠人的至高荣誉。
 
这也正是这款手机命名的由来:The Signature。
2002年,作为世界上第一部奢华手机,The Signature正式面向市场发售,让对品质有极高追求的用户眼前一亮,VERTU获得了大批拥趸。
 
在这款手机设计之初,全天候私人助理服务更作为一项重要基础功能,融入在VERTU的高端会员服务中。
 
按下VERTU手机侧面的“一键式私人助理”按键,24小时都有人工接听。这个私人助理能提供什么服务呢?
答案可能是“花钱也办不到的事情”:比如著名文化展览和体育赛事的限量入场券,一些名流私人聚会的邀请函,以及到关门的店铺里买东西,等等。
 
2002年9月,第一项“私人助理服务”被完成:来自于一位客户要求的从伦敦到纽约的私人航班服务。
 
Signature系列今天仍是VERTU忠实粉丝们的最爱。
 
除了不锈钢搭配小牛皮的基础款式,在售Signature还有18K金,鳄鱼皮,珍珠母贝装饰等不同款式供客户选择。
当然,Signature系列最受客户喜爱的,还是个性化定制服务:
 
机身框架可以选择精钢、精密陶瓷、18K金等贵金属,也可以选择精钢和贵金属搭配;
 
金属机身部分装饰,可以选择经典的巴黎钉纹,也可以挑选自己喜欢的宝石和钻石做镶嵌;
机背皮革可以选择的就更多,小牛皮、鳄鱼皮、蜥蜴皮、鸵鸟皮,等等。
 
当然,要获得这样一款专属的私人手机,价格不菲,还要等上数月时间。
 
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在新世纪的第一个十年之际,传统功能手机向智能终端过渡,移动互联网成为潮流。
 
VERTU也紧跟时代,推出了多款智能手机。
 
最新一代名为Signature Touch,延续Signature系列精致手工传统,仍由同一位工匠全程悉心打造,并签上象征品质和荣誉的名字。
基于智能手机的触控操作需求,这款手机使用了5.5寸超大蓝宝石屏幕。
 
这个尺寸对于蓝宝石加工来说,是一项挑战,它不但增加了加工难度,也大幅增加了成本。
 
这也是为什么现在的普通手机产品,只肯在摄像头上使用蓝宝石,而不肯使用蓝宝石屏幕的原因。
 
为了保持手机的合适重量,Signature Touch机身框架使用了强度更高、重量只有精钢一半的钛金属,与Signature保持一样的舒适手感。
钛金属材料,因其优越的耐腐蚀性能和不致敏的优点,在高级制表领域里,常被用来制作表壳和表链。
 
有些VERTU手机使用者,希望自己的手机可以和爱车一脉相承,就像腕表那样。于是VERTU手机也与一些奢华汽车品牌合作,以满足客户的特殊需求。
 
2014年,在结束了与超级跑车法拉利的合作后,VERTU再度联手英国奢华汽车品牌宾利。
 
宾利版Signature Touch,融入了多种宾利元素:比如主显示屏幕时间采用宾利汽车仪表盘设计,机背皮革是宾利汽车内饰经典的黑红搭配,等等。
而且,宾利版Signature Touch用户,还可以根据自己的爱车喜好,选择相似颜色的皮革内饰,定制自己的独特手机,这些皮革同样来自宾利汽车。
 
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2018年即将到来之际,一则网络消息称:VERTU位于英国的全新工厂将于上半年投入使用。
 
并且,在新的一年里,将有2至3款全新的智能手机在新工厂里手工制作,以满足移动互联网趋势下高端消费群体对移动通讯设备的需求。
 
对于VERTU年轻客户群来说,这可能是一个极好的消息,他们习惯智能手机的便利,对新品充满期待,而且他们很多人有VERTU手机收集癖好——出一台,买一台。
 
而对于伴随VERTU走过近二十年的大部分老客户来说,可能还是Signature更符合他们的使用习惯,打电话之外的需求,一键私人助理就好了。
2018年也是VERTU手机创立二十周年,有网络媒体报道说,VERTU将改变全球管理架构,按照区域和功能分工:
 
借助巴黎时尚之都优势的法国美学设计中心;保持精湛手工工艺的英国工艺制造中心;以及凭借智能手机和互联网技术崛起的中国科技研发中心。
 
随着私人财富的增长,全球高端手机市场需求是在不断增加的,在这个全新发展规划下,VERTU手机会带来什么样的新产品来满足这个市场呢?也许答案很快就会揭晓。

 

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